jueves, 2 de agosto de 2018

St. Alphonsus Liguori - San Alfonso María de Ligorio

Saint Alphonsus Liguori (1696 - 1787)
Alphonsus means: "ready for combat".

 He was born near Naples on September 27, 1696. His parents were Giuseppe, Marquis of Liguori and Captain of the Navy, and Anna Cavalieri Liguori, his mother was of Spanish descent.

Our saint was the firstborn of seven brothers, four boys and three girls. As a child he was visited by St. Francis Jerome who blessed him and announced: "This kid will live 90 years, he will be a bishop and he will do a lot of good".

Liguori learned to ride and fence but was never a good shot because of poor eyesight. Myopia and chronic asthma precluded a military career so his father had him educated for the legal profession. He was taught by tutors before entering the University of Naples, where he graduated with doctorates in civil and canon law at 16. He remarked later that he was so small at the time that he was almost buried in his doctor's gown and that all the spectators laughed. When he was 18, like many other nobles, he joined the Confraternity of Our Lady of Mercy with whom he assisted in the care of the sick at the hospital for "incurables".

He became a successful lawyer. He was thinking of leaving the profession and wrote to someone, "My friend, our profession is too full of difficulties and dangers; we lead an unhappy life and run risk of dying an unhappy death". At 27, after having lost an important case, the first he had lost in eight years of practicing law, he made a firm resolution to leave the profession of law. Moreover, he heard an interior voice saying: "Leave the world, and give yourself to me."

At age 16, exceptional case obtains the degree of doctor in both rights, civil and canonical, with outstanding grades in all his studies.

To preserve the purity of his soul, he chose a spiritual director, frequently visited the Blessed Sacrament, prayed with great devotion to the Virgin and fled like the plague of all those who had bad conversations.

His father, who wanted to make him a brilliant politician, made him study several modern languages, learn music, arts and details of chivalric life. And in his profession as a lawyer, he achieved outstanding triumphs. But all this did not leave him satisfied, because of the great danger that exists in the world of offending God.

He repeated to his companions: "Friends, in the world we are in danger of condemning ourselves".

Later he would write: "The vanities of the world are full of bitterness and disappointment, I know this from my own bitter experience"

His father wanted to marry him to some young woman of very distinguished family so that it formed a home of high social class. But every time they prepared a courtship, the bride had to exclaim: "Very noble, very cultured, very attentive, but ... Live more in the spiritual than in the material !.

There was a famous lawsuit between Doctor Orsini and the Grand Duke of Tuscany. Dr. Alphonsus defended Orsini's. His exhibition was wonderful, brilliant. Extremely applauded. He believed he had obtained the victory for his client. But as soon as his speech is over, the leader of the opposing party approaches him, gives him a piece of paper and says: "Everything he has told us so eloquently falls from his base before this document."

Alphonsus reads it, and exclaims: "Gentlemen, I was wrong", and leaves the room saying in his interior: "Traitorous world, I have already known you, henceforth I will not serve you another minute".

He locks himself in his room and did not eaten for three days. He did nothing but pray and cry.

Then he goes to visit the sick, and one day in a hospital of incurables it seems that Jesus says to him: "Alfonso, get away from the world and dedicate yourself only to serve me." Excited, he replies: "Lord, what do you want me to do?"

And then goes to the Church of Our Lady of Mercy and before the tabernacle makes a vow to leave the world. And as a sign of commitment leaves his sword before the altar of the Blessed Virgin.

But he had to sustain a great spiritual struggle to convince his father, who put in this son of his, brilliant lawyer, all hope for the future of his family. "My Fonso," he said crying. "How are you going to leave your family?" And he answered: "Father, the only business that interests me now is to save souls."

Finally, at 30 years of age he manages to be ordained a priest. Since then he has been working with people from the poorest neighborhoods of Naples and other cities. Gather children and humble people in the open air and teach them catechism.

His father, who enjoyed hearing his speeches as a lawyer, now does not want to listen to his simple priestly sermons. But one day he comes out of curiosity to listen to one of his talks, and without being able to contain himself exclaims excitedly: "This son of mine has made me know God". And this he will repeat later many times.

He was joined by other priests and with them, on November 9, 1752, he founded the Congregation of the Most Holy Redeemer (or Redemptorist Fathers). And in imitation of Jesus they dedicated themselves to travel cities, towns and fields preaching the gospel. His motto was that of Jesus: "I am sent to evangelize the poor."

For 30 years, with his team of missionaries, he goes through fields, towns, cities, provinces, staying in each place for 10 or 15 days preaching, so that no group remains without being instructed and cared for spiritually.

People, seeing their great spirit of sacrifice, ran to their confessional to ask for forgiveness of their sins. He used to say that the preacher sows and the confessor collects the harvest.

It is admirable how St. Alphonsus had the time to do so many things. He preached, confessed, prepared missions and wrote. There is an explanation: He had vowed not to waste a minute of his time. And I used this treasure to the fullest. When he dies he leaves 111 printed books and booklets and 2 thousand manuscripts. During his life he saw 402 editions of his works.

His work has been translated into 70 languages, and in life he came to see more than 40 translations of his writings.

For his most famous book, The Glories of Mary, St. Alphonsus began collecting materials when he was 38 years old, and finished writing it at age 54, in 1750. His writing took him 16 years.

His works he wrote in his last 35 years, which were years of terrible suffering. In 1762 the Pope appointed him bishop of St. Agatha. He was terrified and said he renounced that honor. But the Pope did not accept the resignation. "Let the Will of God be fulfilled, this suffering for my sins" - he exclaimed - and accepted. He was 66 years old.

He was 13 years of bishop. He visited the villages every two years. In each town of his diocese he preached missions, and he preached the sermon of the Virgin or the farewell.

Famine came and he sold all his utensils, even his hat and ring and the mule and the bishop's cart to feed the hungry.

When they accepted his resignation as bishop he exclaimed: Blessed be God who has taken a mountain from my shoulders.

God proved it with diseases. He was losing his sight and hearing. "I am half deaf and half blind - he said - but if God wants me to be more and more, I accept it with pleasure".

His delight was spending the hours with the Blessed Sacrament. Sometimes he would go to the tabernacle, touch the little door and say: "Jesus, do you hear me?"

He loved being read Lives of Saints. One brother after another went to read him for hours and hours.

He would ask: Have we already prayed the rosary? Forgive me, but my salvation depends on the Rosary. "Bring me, Jesus Christ," he said, asking for Communion.

St. Alphonsus dies on August 1, 1787, (He was 90 years old).

Pope Gregory XVI declared him Holy in 1839. Pope Pius IX declared him Doctor of the Church in 1875.

For a devotee of the Virgin, no more profitable reading than St. Alphonsus' The Glories of Mary.

There are no weak people and strong people in the spiritual, but people who do not pray and people who do know how to pray. (St. Alphonsus)


San Alfonso M. de Ligorio (1696 - 1787)
Alfonso significa: "listo para el combate".

Nació cerca de Nápoles el 27 de septiembre de 1696. Sus padres fueron Don José, Marqués de Ligorio y Capitán de la Armada naval, y Doña Ana Cabalieri, su madre era de descendencia española.

Nuestro santo fue el primogénito de siete hermanos, cuatro varones y tres niñas. Siendo aún niño fue visitado por San Francisco Jerónimo el cual lo bendijo y anunció: "Este chiquitín vivirá 90 años, será obispo y hará mucho bien".

Alfonso aprendió a montar y a vallar, pero nunca fue un buen tirador por su mala vista. La miopía y el asma crónica impidieron una carrera militar por lo que su padre lo hizo educar para la profesión legal. Fue enseñado por tutores antes de ingresar a la Universidad de Nápoles, donde se graduó con doctorados en derecho civil y canónico a los 16 años. Más tarde comentó que era tan pequeño en ese momento que casi lo enterraron en la bata de su médico y que todos los espectadores se rieron. Cuando tenía 18 años, al igual que muchos otros nobles, se unió a la Cofradía de Nuestra Señora de la Misericordia con quien asistió en el cuidado de los enfermos en el hospital para "incurables". Se convirtió en un abogado exitoso. Estaba pensando en abandonar la profesión y le escribió a alguien: "Amigo mío, nuestra profesión está llena de dificultades y peligros, llevamos una vida infeliz y corremos el riesgo de morir una muerte infeliz". A los 27 años, después de haber perdido un caso importante, el primero que había perdido en ocho años de ejercer la abogacía, hizo una firme resolución de dejar la profesión de abogado. Además, escuchó una voz interior que decía: "Deja el mundo y entrégate a mí".

A los 16 años, caso excepcional obtiene el grado de doctor en ambos derechos, civil y canónico, con notas sobresalientes en todos sus estudios.

Para conservar la pureza de su alma escogió un director espiritual, visitaba frecuentemente a Jesús Sacramentado, rezaba con gran devoción a la Virgen y huía como de la peste de todos los que tuvieran malas conversaciones.

Su padre, que deseaba hacer de él un brillante político, lo hizo estudiar varios idiomas modernos, aprender música, artes y detalles de la vida caballeresca. Y en su profesión de abogado iba obteniendo resaltantes triunfos. Pero todo esto no lo dejaba satisfecho, por el gran peligro que en el mundo existe de ofender a Dios.

A sus compañeros les repetía: "Amigos, en el mundo corremos peligro de condenarnos".

Más tarde escribiría: "Las vanidades del mundo están llenas de amargura y desengaños. Lo sé por propia y amarga experiencia"

Su padre quería casarlo con alguna joven de familia muy distinguida para que formara un hogar de alta clase social. Pero cada vez que le preparaban algún noviazgo, la novia tenía que exclamar: "Muy noble, muy culto, muy atento, pero... ¡Vive más en lo espiritual que en lo material!.

Hubo un pleito famoso entre el Doctor Orsini y el gran duque de Toscana. El Dr. Alfonso defendía al de Orsini. Su exposición fue maravillosa, brillante. Sumamente aplaudida. Creía haber obtenido el triunfo para su defendido. Pero apenas terminada su intervención, se le acerca el jefe de la parte contraria, le alarga un papel y le dice: "Todo lo que nos ha dicho con tanta elocuencia cae de su base ante este documento".

Alfonso lo lee, y exclama: "Señores, me he equivocado", y sale de la sala diciendo en su interior: "Mundo traidor, ya te he conocido. En adelante no te serviré ni un minuto más".

Se encierra en su cuarto y está tres días sin comer. No hace sino rezar y llorar.

Después se dedica a visitar enfermos, y un día en un hospital de incurables le parece que Jesús le dice: "Alfonso, apártate del mundo y dedícate sólo a servirme a mí". Emocionado le responde: "Señor, ¿qué queréis que yo haga?".

Y se dirige luego a la Iglesia de Nuestra Señora de la Merced y ante el sagrario hace voto de dejar el mundo. Y como señal de compromiso deja su espada ante el altar de la Sma. Virgen.

Pero tuvo que sostener una gran lucha espiritual para convencer a su padre, el cual cifraba en este hijo suyo, brillantísimo abogado, toda la esperanza del futuro de su familia. "Fonso mío - le decía llorando - ¿Cómo vas a dejar tu familia? - y él respondía: Padre, el único negocio que ahora me interesa es el de salvar almas".

Al fin, a los 30 años de edad logra ser ordenado sacerdote. Desde entonces se dedica trabajar con las gentes de los barrios más pobres de Nápoles y de otras ciudades. Reúne a los niños y a la gente humilde, al aire libre y les enseña catecismo.

Su padre que gozaba oyendo sus discursos de abogado, ahora no quiere ir a escuchar sus sencillos sermones sacerdotales. Pero un día entra por curiosidad a escucharle una de sus pláticas, y sin poderse contener exclama emocionado: "Este hijo mío me ha hecho conocer a Dios". Y esto lo repetirá después muchas veces.

Se le reunieron otros sacerdotes y con ellos, el 9 de noviembre de 1752, fundó la Congregación del Santísimo Redentor (o Padres Redentoristas). Y a imitación de Jesús se dedicaron a recorrer ciudades, pueblos y campos predicando el evangelio. Su lema era el de Jesús: "Soy enviado para evangelizar a los pobres".

Durante 30 años, con su equipo de misioneros, recorre campos, pueblos, ciudades, provincias, permaneciendo en cada sitio 10 o 15 días predicando, para que no quedara ningún grupo sin ser instruido y atendido espiritualmente.

La gente al ver su gran espíritu de sacrificio, corría a su confesionario a pedirle perdón de sus pecados. Solía decir que el predicador siembra y el confesor recoge la cosecha.

Es admirable como a San Alfonso le alcanzaba el tiempo para hacer tantas cosas. Predicaba, confesaba, preparaba misiones y escribía. Hay una explicación: Había hecho votos de no perder ni un minuto de su tiempo. Y aprovechaba este tesoro hasta lo máximo. Al morir deja 111 libros y opúsculos impresos y 2 mil manuscritos. Durante su vida vio 402 ediciones de sus obras.

Su obra ha sido traducida a 70 lenguas, y ya en vida llegó a ver más de 40 traducciones de sus escritos.

Para su libro más famoso, Las Glorias de María, empezó San Alfonso a recoger materiales cuando tenía 38 años de edad, y terminó de escribirlo a los 54 años, en 1750. Su redacción le gastó 16 años.

Sus obras las escribió en sus últimos 35 años, que fueron años de terribles sufrimientos.

En 1762 el Papa lo nombró obispo de Santa Agueda. Quedó aterrado y dijo que renunciaba a ese honor.Pero el Papa no le aceptó la renuncia. "Cúmplase la Voluntad de Dios. Este sufrimiento por mis pecados" - exclamó - y aceptó. Tenía 66 años.

Estuvo 13 años de obispo. Visitó cada dos años los pueblos. En cada pueblo de su diócesis hizo predicar misiones, y él predicaba el sermón de la Virgen o el de la despedida.

Vino el hambre y vendió todos sus utensilios, hasta su sombrero y anillo y la mula y el carro del obispo para dar de comer a los hambrientos.

Cuando le aceptaron su renuncia de obispo exclamó: Bendito sea Dios que me ha quitado una montaña de mis hombros.

Dios lo probó con enfermedades. Fue perdiendo la vista y el oído. "Soy medio sordo y medio ciego - decía - pero si Dios quiere que lo sea más y más, lo acepto con gusto".

Su delicia era pasar las horas junto al Santísimo Sacramento. A veces se acercaba al sagrario, tocaba a la puertecilla y decía: "¿Jesús, me oyes?"

Le encantaba que le leyeran Vidas de Santos. Un hermano tras otro pasaban a leerle por horas y horas.

Preguntaba: ¿Ya rezamos el rosario? Perdonadme, pero es que del Rosario depende mi salvación . "Traedme, a Jesucristo", decía, pidiendo la comunión.

San Alfonso muere el 1 de agosto de 1787, (Tenía 90 años).

El Papa Gregorio XVI lo declara Santo en 1839. El Papa Pío IX lo declara Doctor de la Iglesia en 1875.

Para un devoto de la Virgen ninguna lectura más provechosa que Las Glorias de María de San Alfonso.

No hay gente débil y gente fuerte en lo espiritual, sino gente que no reza y gente que sí sabe rezar.
(San Alfonso)


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