martes, 12 de junio de 2018

St. John of Sahagún - San Juan de Sahagún

Sahagún is a city of Spain, and there our saint was born in the year 1430.

 His parents had no children and arranged to make a novena of fasting, prayers and alms in honor of the Blessed Virgin and obtained the birth of this that was to be his honor and joy.

Educated by the Benedictine monks, he showed a good inclination towards the priesthood and the Bishop made him follow the priestly studies and after an ordained priest he was named secretary and canon of the cathedral. But these honorary positions did not please him, and he asked then to be appointed to a poor parish of the suburb.

 After several years of priesthood, he felt the desire to specialize in theology and enrolled as an ordinary student at the University of Salamanca. There he spent four years until completing all his theological studies. At first he was quite unknown but one day he was invited to do the sermon in honor of San Sebastian, patron of one of the schools, and his preaching was so popular that he became very popular among the people of the city.

And it happened that he had a very serious illness with serious danger of death and there was no choice but to make a difficult surgical operation (and with the very primary methods of that time). It was then that he promised God that if he restored his health he would totally improve his behavior and become a religious. God granted him health and John entered as an Augustinian religious.

In the novitiate he was put to wash dishes and sweep runners and weed fields, and being a doctor, he did everything with great humility and total dedication. Then they put it to serve the wine to the community, and still the vessel is preserved with which he made the miracle that with a little wine he served many diners and left him some wine. In fulfillment of his duties, in penances, in obedience and in humility, he was not beaten by any of the other religious.

The convent of the Augustinian Fathers in Salamanca had a reputation for great sanctity, but since Juan de Sahagún arrived there, that good reputation grew enormously. He was a very eloquent preacher and his sermons began to transform the people. In the city there were two parties that were attacked without mercy and the saint worked tirelessly until he managed to get the leaders of the parties to get together and sign a peace pact, and the violence and insults were over.

The biographers say that Fray Juan was a man of great kindness to all, very devoted to the Blessed Sacrament and a great friend of devoting long periods to prayer. The people when they saw him praying said: "He looks like an angel". The study that he liked the most was that of the Holy Bible, in order to understand and love the word of God more. Sometimes I spent all day visiting the sick, trying to put peace in disunited families and helping poor people and even forgetting to go eat.

Some criticized him because in confession he was very rigid with those who did not want to make amends and they confessed only to receive Communion, with no intention of becoming better. But his rigidity transformed many who were asleep in their vices and bad habits. To confess with him was to begin to make amends.

Another defect criticized by his superiors was that it took a long time to celebrate Holy Mass. But for that there was an explanation: that is, our saint saw Jesus Christ in the Holy Eucharist and when he saw it, he stayed in ecstasy and was no longer able to continue the celebration for a long time. But people liked to attend their masses because they seemed more fervent than those of other priests.

St. John of Sahagún preached very strongly against the rich who exploit the poor. And once a rich man, embittered by these sermons, paid two delinquents to watch the saint and beat him up. But when they arrived next to him they felt so great terror that they were not able to move their hands. Then they confessed very regretful that they had been invaded by a reverential fear and that they had not been able to beat him. In one town he spoke very loudly against the landowners who did not pay what they owed to the peasants and since then those rich people did not allow him to preach again in that town.

His favorite ones were orphans, the sick, the poorest and the elderly. For them he collected alms and looked for shelters or asylums. To the girls in danger, he got them decent families that would give them healthy occupations and protect them.

He made frequent miracles, and obtained with his prayers that God would free him from Salamanca, during the life of the saint, from the plague of the black typhus, which hit other nearby regions. A young man fell into a deep well. Fray Juan handed him his leash and, without knowing how, the young man came out of the abyss, caught on that leash. People started shouting "Miracle! Miracle!" But he hid to avoid receiving congratulations.

Salamanca suffered a terrible summer. He announced that with his death would come heavy rains. And so it happened: as soon as he died, they soon arrived with copious and profitable rains.

And it happened that a man who had a friendship of adultery with a bad woman, upon hearing the sermons of Fray John, completely departed from such harmful friendship. Then that perfidious and evil one exclaimed: "You will see the preacher who does not end with life this year". And he ordered a poison thrown into a food that the saint was going to take. From then on Fray Juan began to grow thin and dry, and in that same year of 1479, the holy preacher died of only 49 years.

At his death, he left the city of Salamanca completely transformed, and the spiritual life of his hearers renewed admirably. May God send us many courageous preachers like Saint John of Sahagún.

Jesus said: He who loses his life for me in this world will save it for eternal life (John 12, 25).


Sahagún es una cuidad de España, y allá nació nuestro santo en el año 1430.

Sus padres no tenían hijos y dispusieron hacer una novena de ayunos, oraciones y limosnas en honor de la Santísima Virgen y obtuvieron el nacimiento de este que iba a ser su honor y alegría.

Educado con los monjes benedictinos, demostró muy buena inclinación hacia el sacerdocio y el señor obispo lo hizo seguir los estudios sacerdotales y después de ordenado sacerdote lo nombró secretario y canónigo de la catedral. Pero estos cargos honoríficos no le agradaban, y pidió entonces ser nombrado para una pobre parroquia de arrabal.

Después de varios años de sacerdocio, sintió el deseo de especializarse en teología y se matriculó como un estudiante ordinario en la Universidad de Salamanca. Allí estuvo cuatro años hasta completar todos sus estudios teológicos. Al principio era bastante desconocido pero un día fue invitado a hacer el sermón en honor de San Sebastián, patrono de uno de los colegios, y su predicación agradó tanto que empezó a ser muy popular entre la gente de la ciudad.

Y sucedió que le sobrevino una gravísima enfermedad con serio peligro de muerte y no había más remedio que hacerle una difícil operación quirúrgica (y con los métodos tan primarios de ese tiempo). Fue entonces cuando prometió a Dios que si le devolvía la salud mejoraría totalmente sus comportamientos y entraría de religioso. Dios le concedió la salud y Juan entró de religioso agustino.

En el noviciado lo pusieron a lavar platos y barrer corredores y desyerbar campos, y siendo todo un doctor, lo hacía todo con gran humildad y total esmero. Después lo pusieron a servir el vino a la comunidad, y todavía se conserva la vasija con la cual hizo el milagro de que con un poco de vino sirvió a muchos comensales y le sobró vino. En cumplimiento de sus deberes, en penitencias, en obediencia y en humildad, no le ganaba ninguno de los otros religiosos.

El convento de los padres Agustinos en Salamanca tenía fama de gran santidad, pero desde que Juan de Sahagún llegó allí, esa buena fama creció enormemente. Era un predicador muy elocuente y sus sermones empezaron a transformar a las gentes. En la ciudad había dos partidos que se atacaban sin misericordia y el santo trabajó incansablemente hasta que logró que los cabecillas de los partidos se amistaran y firmaran un pacto de paz, y se acabaron la violencia y los insultos.

Los biógrafos dicen que Fray Juan era un hombre de una gran amabilidad con todos, devotísimo del Santísimo Sacramento y muy amigo de dedicar largos ratos a la oración. Las gentes cuando lo veían rezar decían: "parece un ángel". El estudio que más le agradaba era el de la Sagrada Biblia, para lograr comprender y amar más la palabra de Dios. A veces gastaba todo el día visitando enfermos, tratando de poner paz en familias desunidas y ayudando a gentes pobres y hasta se olvidaba de ir a comer.

Algunos lo criticaban porque en la confesión era muy rígido con los que no querían enmendarse y se confesaban sólo para comulgar, sin tener propósito de volverse mejores. Pero su rigidez transformó a muchos que estaban como adormilados en sus vicios y malas costumbres. Confesarse con él era empezar a enmendarse.

Otro defecto que le criticaban sus superiores era que tardaba mucho tiempo en celebrar la Santa Misa. Pero para ello había una explicación: y es que nuestro santo veía a Jesucristo en la Sagrada Eucaristía y al verlo se quedaba como en éxtasis y ya no era capaz por mucho rato de proseguir la celebración. Pero las gentes gustaban de asistir a sus misas porque les parecían más fervorosas que las de otros sacerdotes.

San Juan de Sahagún predicaba muy fuerte contra los ricos que explotan a los pobres. Y una vez un rico, amargado por estas predicaciones, pagó a dos delincuentes para que atalayaran al santo y le dieran una paliza. Pero cuando llegaron junto a él sintieron tan grande terror que no fueron capaces de mover las manos. Luego confesaron muy arrepentidos que los había invadido un temor reverencial y que no habían sido capaces de golpearlo.

En un pueblo habló muy fuerte contra los terratenientes que no pagaban lo debido a los campesinos y desde entonces aquellos ricachones no le permitieron volver a predicar en ese pueblo.

Sus preferidos eran los huérfanos, los enfermos, los más pobres y los ancianos. Para ellos recogía limosnas y buscaba albergues o asilos. A las muchachas en peligro les conseguía familias dignas que les dieran sanas ocupaciones y las protegieran.

Hizo frecuentes milagros, y obtuvo con sus oraciones que a Salamanca la librara Dios, durante la vida del santo, de la peste del tifo negro, que azotaba a otras regiones cercanas. Un joven se cayó a un hondo pozo. Fray Juan le alargó su correa y, sin saber cómo, salió el joven desde el abismo, prendido de la tal correa. La gente se puso a gritar "¡Milagro! ¡Milagro!", pero él se escondió para no recibir felicitaciones.

Salamanca sufría un terrible verano. El les anunció que con su muerte llegarían lluvias abundantes. Y así sucedió: apenas murió, enseguida llegaron muy copiosas y provechosas lluvias.

Y sucedió que un hombre que tenía una amistad de adulterio con una mala mujer, al escuchar los sermones de Fray Juan, se apartó totalmente de tan dañosa amistad. Entonces aquella pérfida y malvada exclamó: "Ya verá el tal predicador que no termina con vida este año". Y mandó echar un veneno en un alimento que el santo iba a tomar. Desde entonces Fray Juan empezó a enflaquecerse y a secarse, y en aquel mismo año de 1479, el santo predicador murió de sólo 49 años.

A su muerte, dejaba la ciudad de Salamanca completamente transformada, y la vida espiritual de sus oyentes renovada de manera admirable.

Que Dios nos mande muchos valientes predicadores como San Juan de Sahagún.

Dijo Jesús: El que pierda su vida por mi en este mundo, la salvará para la vida eterna (Jn. 12, 25).

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