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lunes, 5 de febrero de 2018

St. Agatha - Santa Águeda



ENGLISH:
She suffered martyrdom in Catania (Sicily), probably in the persecution of Decius [249-251]. Since antiquity her cult spread throughout the Church and her name was introduced in the Roman Canon.

St. Agatha possessed everything a young woman usually desired: A distinguished family and extraordinary beauty. But she treasured much more than all her faith in Jesus Christ. This was demonstrated when Senator Quintianus took advantage of the persecution of Emperor Decius (250-253) against Christians to try to possess her. The senator's proposals were resolutely rejected by the young virgin, who had already committed herself to another husband: Jesus Christ.

Quintianus did not give up and gave her into the hands of Aphrodisia, an evil woman, with the idea that this seduced her with the temptations of the world. But her bad arts were fustigated by the virtue and fidelity to Christ that St. Agatha showed.

Quintianus then, possessed by anger, tortured the young virgin cruelly, until ordering to have his breasts cut off. It is famous response of St. Agatha: "Cruel tyrant, are you not ashamed to torture in a woman the same breast with which you fed as a child?". The saint was consoled with a vision of Saint Peter who, miraculously, healed her. But the tortures continued and finally meritorious palm of martyrdom, being cast on burning coals in Catania, Sicily (Italy).

According to tradition, in an eruption of the Etna volcano, which occurred one year after the martyrdom of Santa Águeda (c.250), the lava miraculously stopped when the inhabitants of the area asked for the intercession of the holy martyr. That is why the city of Catania has it as patron saint and the regions bordering Etna invoke it as patron saint and protector against fire, lightning and volcanoes. In addition to these elements, the iconography of St. Agatha usually presents the palm (victory of martyrdom), and some symbol or gesture that recalls the tortures he suffered.

Both Catania and Palermo claim the honor of being the birthplace of St. Agatha. In some places, the "St.Agatha's bread" and water are blessed during the mass of her feast. The Church of Saint Agatha in Rome has an impressive painting of her martyrdom on the high altar.

Ancient sources 
Her office in the Roman Breviary is taken, in part from the Acts of Latinas of her martyrdom. (Minutes SS., I, Feb., 595 sqq.). From the letter of Pope Gelasius (492-496) to a certain Bishop Victor (Thiel, Epist Roman, Pont., 495) we know of a Basilica of Saint Agatha. Gregory I (590-604) mentions that he is in Rome (Epp., IV, 19; P.L., LXXVII, 688) and it seems that he was this Pope who included her name in the Canon of the Mass. We only know with historical certainty the fact and date of her martyrdom and the public veneration with which she was honored in the early Church. It appears in the Martyrologium Hieronymianum (ed. De Rossi and Duchesne, in the Act SS., Nov. II, 17) and in the Carthaginian Martyrologium dating from the fifth or sixth century (Ruinart, Acta Sincera, Ratisbon, 1859, 634). In the sixth century, Venantius Fortunatus mentions her in her poem about virginity as one of the celebrated virgins and Christian martyrs (Carm., VIII, 4, De Virginitate: Illic Euphemia pariter quoque plaudit Agathe Et Justina simul consociante Thecla, etc.).

Iconography 
She has been represented in martyrdom, hanging upside down, with the executioner armed with tongs and twisting her breast. Also holding herself a pair of tongs in her hand and an angel with her breasts on a tray or herself carrying a tray or plate with her breasts cut off. The healing scene for St. Peter has also been represented. She is often depicted as protective against fire, carrying a torch or burning stick, or a candle, symbol of power against fire. A horn of a unicorn, symbol of virginity or with the palm of martyrdom, may also be present.

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ESPAÑOL:
Padeció el martirio en Catania (Sicilia), probablemente en la persecución de Decio [249-251]. Desde la antigüedad su culto se extendió por toda la Iglesia y su nombre fue introducido en el Canon romano.

Santa Águeda poseía todo lo que una joven suele desear: Una familia distinguida y belleza extraordinaria. Pero atesoraba mucho mas que todo su fe en Jesucristo. Así lo demostró cuando el Senador Quintianus se aprovechó de la persecución del emperador Decio (250-253) contra los cristianos para intentar poseerla. Las propuestas del senador fueron resueltamente rechazadas por la joven virgen, que ya se había comprometido con otro esposo: Jesucristo.

Quintianus no se dio por vencido y la entregó en manos de Afrodisia, una mujer malvada, con la idea de que esta la sedujera con las tentaciones del mundo. Pero sus malas artes se vieron fustigadas por la virtud y la fidelidad a Cristo que demostró Santa Águeda.

Quintianus entonces, poseído por la ira, torturó a la joven virgen cruelmente, hasta llegar a ordenar que se le corten los senos. Es famosa respuesta de Santa Águeda: "Cruel tirano, ¿no te da vergüenza torturar en una mujer el mismo seno con el que de niño te alimentaste?". La santa fue consolada con una visión de San Pedro quién, milagrosamente, la sanó. Pero las torturas continuaron y al fin fue meritoria de la palma del martirio, siendo echada sobre carbones encendidos en Catania, Sicilia (Italia).

Según la tradición, en una erupción del volcán Etna, ocurrida un año después del martirio de Santa Águeda (c.250), la lava se detuvo milagrosamente al pedir los pobladores del área la intercesión de la santa mártir. Por eso la ciudad de Catania la tiene como patrona y las regiones aledañas al Etna la invocan como patrona y protectora contra fuego, rayos y volcanes. Además de estos elementos, la iconografía de Santa Águeda suele presentar la palma (victoria del martirio), y algún símbolo o gesto que recuerde las torturas que padeció.

Tanto Catania como Palermo reclaman el honor de ser la cuna de Santa Águeda. En algunos lugares, el "pan de Santa Águeda" y agua son bendecidos durante la misa de su fiesta.

La Iglesia de Santa Águeda en Roma tiene una impresionante pintura de su martirio sobre el altar mayor.

Fuentes antiguas
Su oficio en el Breviario Romano se toma, en parte de las Actas de latinas de su martirio. (Acta SS., I, Feb., 595 sqq.). De la carta del Papa Gelasius (492-496) a un tal Obispo Victor (Thiel. Epist. Roman. Pont., 495) conocemos de una Basílica de Santa Águeda. Gregorio I (590-604) menciona que está en Roma (Epp., IV, 19; P.L., LXXVII, 688) y parece que fue este Papa quien incluyó su nombre en el Canon de la Misa.

Solo conocemos con certeza histórica el hecho y la fecha de su martirio y la veneración pública con que se le honraba in la Iglesia primitiva. Aparece en el Martyrologium Hieronymianum (ed. De Rossi y Duchesne, en el Acta SS., Nov. II, 17) y en el Martyrologium Carthaginiense que data del quinto o sexto siglo (Ruinart, Acta Sincera, Ratisbon, 1859, 634). En el siglo VI, Venantius Fortunatus la menciona en su poema sobre la virginidad como una de las celebradas vírgenes y mártires cristianas (Carm., VIII, 4, De Virginitate: Illic Euphemia pariter quoque plaudit Agathe Et Justina simul consociante Thecla. etc.).

Iconografía
Se la ha representado en el martirio, colgada cabeza abajo, con el verdugo armado de tenazas y retorciendo su seno. También sosteniendo ella misma unas tenazas en la mano y un ángel con sus pechos en una bandeja o ella misma portando una bandeja o plato con sus senos cortados. La escena de la curación por San Pedro también se ha representado.

A menudo se la representa como protectora contra el fuego, con lo que lleva una antorcha o bastón en llamas, o una vela, símbolo del poder contra el fuego. Pueden estar presentes también un cuerno de unicornio, símbolo de la virginidad o con la palma del martirio.

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