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lunes, 15 de enero de 2018

St. Paul The First Hermit - San Pablo Primer Ermitaño



ENGLISH: 

San Pablo Hermitaño
The life of this saint was written by the great sage Saint Jerome, in the year 400. He was born towards the year 228, in Tebaida, a region that is next to the Nile river in Egypt and that it had by capital to the city of Thebes. He was well educated by his parents, learned Greek and quite Egyptian culture. But when he was 14 he was orphaned. He was kind and very pious. And he loved his religion enormously. In the year 250 the persecution of Decius broke out, which was not so much about Christians becoming martyrs, but about making them renounce their religion. Paul faced these two dangers: either denying his faith and keeping his estates and houses, or being tormented with such diabolical cunning that they managed to cow him and make him turn to paganism as long as he did not lose his property and did not have to suffer more tortures as he saw that many Christians denied their faith out of fear, and he did not feel with enough willpower to be able to suffer all kinds of torments without renouncing their beliefs, he arranged rather to hide. He was prudent.
But a brother-in-law of his who wanted to keep his property, went and reported it to the authorities. Then Paul fled into the wilderness. There he found caverns where several centuries ago the slaves of Queen Cleopatra made coins. He chose one of those caves as a dwelling, near which there was a water fountain and a palm tree. The leaves of the palm tree gave her a dress. His dates served him as food. And the water source quenched his thirst. At first Paul's thought was to stay there only for the duration of the persecution, but then he realized that in the solitude of the desert he could speak quietly to God and hear so clearly the messages that He sent from heaven, that He decided to stay there forever and never return to the city where so many dangers were to offend Our Lord. He proposed to help the world not with business and words, but with penance and prayer for the conversion of sinners.
Saint Jerome says that when the palm tree did not have dates, every day a raven came and brought him half a bread, and with that our holy hermit lived. (The Church calls the hermit the one who lives in a "hermitage", that is, in a solitary room and withdrawn from the world and other rooms). After spending time in the desert praying, fasting, meditating, for more than seventy years in a row, I believed that I would die without ever seeing any human face, and without being known by anyone, when God arranged to fulfill that word that Christ said: " Everyone who humbles himself will be magnified "and it happened that in that desert there was another hermit doing penance. It was San Antonio Abad. And once to this saint he was tempted to believe that he was the oldest hermit in the world, and one night he heard in dreams that they said to him: "There is another penitent older than you. find". Antonio got up early on the trip and after walking for hours and hours arrived at the door of the cave where Pablo lived. When he heard noise outside, he thought it was a beast that was approaching, and covered the entrance with a stone. Antonio called for a long time begging him to move the stone so he could greet him.
At last Paul came out and the two saints, without ever having seen each other, greeted each other by their respective names. Then they knelt and gave thanks to God. And at that moment the crow arrived bringing a whole loaf of bread. Then Paul exclaimed: "Look how good God is, every day he sends me half a piece of bread, but as you came today, the Lord sends me whole bread." They began to discuss who should break the bread, because this honor belonged to the most worthy. And each one thought himself more unworthy than the other. At last they decided that they would break it by pulling each one of one end of the bread. Then they went down to the fountain and drank crystal water. It was all the food they ate in 24 hours. Half bread and a little water. And after talking about spiritual things, they spent all night in prayer.
The next morning, Paul announced to Anthony that he felt he was going to die and told him: "Go to your monastery and bring me the cloak that St. Athanasius, the great bishop, gave you, I want you to put me in that cloak". St. Anthony was surprised that Paul knew that St. Athanasius had given him that mantle, and he went to bring it. But he was afraid that when he returned he might find him already dead. When he was coming back, he contemplated in a vision that Paul's soul was going up to heaven surrounded by apostles and angels. And he exclaimed: "Paul, Paul, why did you leave without saying goodbye?" (Later Anthony will say to his monks: "I am a poor sinner, but in the desert I met one who was as holy as a John the Baptist: it was Paul the hermit").
When he reached the cave he found the saint's body, kneeling, with his eyes looking at the sky and his arms crossed. He seemed to be praying, but when he did not hear him even breathe, he approached and saw that he was dead. He died in the occupation to which he had dedicated most of the hours of his life: pray to the Lord. Antonio wondered how he would dig a grave there, if he did not have tools. But suddenly he heard two lions coming, as if with signs of sadness and respect, and they, with their claws, dug a grave in the sand and left. And there San Antonio deposited the corpse of his friend Paul.
St. Paul died in 342 when he was 113 years old and when he had been praying and doing penance in the desert for 90 years for the salvation of the world. He is called the First Hermit, because he was the first one to go to a desert to live totally removed from the world, dedicated to prayer and meditation. St. Anthony always kept with great respect the garment of St. Paul made of palm leaves, and he himself dressed with it in the great festivities. St. Jerome said: "If the Lord were to choose me, I would prefer the poor palm-leaf tunic with which the hermit Paul covered himself, because he was a saint, and not the luxurious cloak with which the kings are dressed. full of pride. " Saint Paul the Hermit with his life of silence, prayer and meditation in the middle of the desert, has moved many to turn away from the world and dedicate himself more seriously in solitude to seek satisfaction and eternal salvation.

Oh Lord: Thou who moved Saint Paul the First Hermit to leave the vanities of the world and go to the solitude of the desert to pray and meditate, grant also to us, devote many hours in our life, away from the worldly hustle, to pray, meditate and do penance for our salvation and for the conversion of the world. Amen.
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ESPAÑOL:

San Pablo HermitañoLa vida de este santo fue escrita por el gran sabio San Jerónimo, en el año 400.
Nació hacia el año 228, en Tebaida, una región que queda junto al río Nilo en Egipto y que tenía por capital a la ciudad de Tebas.
Fue bien educado por sus padres, aprendió griego y bastante cultura egipcia. Pero a los 14 años quedó huérfano. Era bondadoso y muy piadoso. Y amaba enormemente a su religión.
En el año 250 estalló la persecución de Decio, que trataba no tanto de que los cristianos llegaran a ser mártires, sino de hacerlos renegar de su religión. Pablo se vio ante estos dos peligros: o renegar de su fe y conservar sus fincas y casas, o ser atormentado con tan diabólica astucia que lo lograran acobardar y lo hicieran pasarse al paganismo con tal de no perder sus bienes y no tener que sufrir más torturas. Como veía que muchos cristianos renegaban por miedo, y él no se sentía con la suficiente fuerza de voluntad para ser capaz de sufrir toda clase de tormentos sin renunciar a sus creencias, dispuso más bien esconderse. Era prudente.
Pero un cuñado suyo que deseaba quedarse con sus bienes, fue y lo denunció ante las autoridades. Entonces Pablo huyó al desierto. Allá encontró unas cavernas donde varios siglos atrás los esclavos de la reina Cleopatra fabricaban monedas. Escogió por vivienda una de esas cuevas, cerca de la cual había una fuente de agua y una palmera. Las hojas de la palmera le proporcionaban vestido. Sus dátiles le servían de alimento. Y la fuente de agua le calmaba la sed.
Al principio el pensamiento de Pablo era quedarse por allí únicamente el tiempo que durará la persecución, pero luego se dio cuenta de que en la soledad del desierto podía hablar tranquilamente a Dios y escucharle tan claramente los mensajes que Él le enviaba desde el cielo, que decidió quedarse allí para siempre y no volver jamás a la ciudad donde tantos peligros había de ofender a Nuestro Señor. Se propuso ayudar al mundo no con negocios y palabras, sino con penitencias y oración por la conversión de los pecadores.
Dice San Jerónimo que cuando la palmera no tenía dátiles, cada día venía un cuervo y le traía medio pan, y con eso vivía nuestro santo ermitaño. (La Iglesia llama ermitaño al que para su vida en una "ermita", o sea en una habitación solitaria y retirada del mundo y de otras habitaciones).
Después de pasar allí en el desierto orando, ayunando, meditando, por más de setenta años seguidos, ya creía que moriría sin volver a ver rostro humano alguno, y sin ser conocido por nadie, cuando Dios dispuso cumplir aquella palabra que dijo Cristo: "Todo el que se humilla será engrandecido" y sucedió que en aquel desierto había otro ermitaño haciendo penitencia. Era San Antonio Abad. Y una vez a este santo le vino la tentación de creer que él era el ermitaño más antiguo que había en el mundo, y una noche oyó en sueños que le decían: "Hay otro penitente más antiguo que tú. Emprende el viaje y lo lograrás encontrar". Antonio madrugó a partir de viaje y después de caminar horas y horas llegó a la puerta de la cueva donde vivía Pablo. Este al oír ruido afuera creyó que era una fiera que se acercaba, y tapó la entrada con una piedra. Antonio llamó por muy largo rato suplicándole que moviera la piedra para poder saludarlo.
Al fin Pablo salió y los dos santos, sin haberse visto antes nunca, se saludaron cada uno por su respectivo nombre. Luego se arrodillaron y dieron gracias a Dios. Y en ese momento llegó el cuervo trayendo un pan entero. Entonces Pablo exclamó: "Mira cómo es Dios de bueno. Cada día me manda medio pan, pero como hoy has venido tú, el Señor me envía un pan entero."
Se pusieron a discutir quién debía partir el pan, porque este honor le correspondía al más digno. Y cada uno se creía más indigno que el otro. Al fin decidieron que lo partirían tirando cada uno de un extremo del pan. Después bajaron a la fuente y bebieron agua cristalina. Era todo el alimento que tomaban en 24 horas. Medio pan y un poco de agua. Y después de charlar de cosas espirituales, pasaron toda la noche en oración.
A la mañana siguiente Pablo anunció a Antonio que sentía que se iba a morir y le dijo: "Vete a tu monasterio y me traes el manto que San Atanasio, el gran obispo, te regaló. Quiero que me amortajen con ese manto". San Antonio se admiró de que Pablo supiera que San Atanasio le había regalado ese manto, y se fue a traerlo. Pero temía que al volver lo pudiera encontrar ya muerto.
Cuando ya venía de vuelta, contempló en una visión que el alma de Pablo subía al cielo rodeado de apóstoles y de ángeles. Y exclamó: "Pablo, Pablo, ¿por qué te fuiste sin decirme adiós?". (Después Antonio dirá a sus monjes: "Yo soy un pobre pecador, pero en el desierto conocí a uno que era tan santo como un Juan Bautista: era Pablo el ermitaño").
Cuando llegó a la cueva encontró el cadáver del santo, arrodillado, con los ojos mirando al cielo y los brazos en cruz. Parecía que estuviera rezando, pero al no oírle ni siquiera respirar, se acercó y vio que estaba muerto. Murió en la ocupación a la cual había dedicado la mayor parte de las horas de su vida: orar al Señor.
Antonio se preguntaba cómo haría para cavar una sepultura allí, si no tenía herramientas. Pero de pronto oyó que se acercaban dos leones, como con muestras de tristeza y respeto, y ellos, con sus garras cavaron una tumba entre la arena y se fueron. Y allí depositó San Antonio el cadáver de su amigo Pablo.
San Pablo murió el año 342 cuando tenía 113 años de edad y cuando llevaba 90 años orando y haciendo penitencia en el desierto por la salvación del mundo. Se le llama el primer ermitaño, por haber sido el primero que se fue a un desierto a vivir totalmente retirado del mundo, dedicado a la oración y a la meditación.
San Antonio conservó siempre con enorme respeto la vestidura de San Pablo hecha de hojas de palmera, y él mismo se revestía con ella en las grandes festividades.
San Jerónimo decía: "Si el Señor me pusiera a escoger, yo preferiría la pobre túnica de hojas de palmera con la cual se cubría Pablo el ermitaño, porque él era un santo, y no el lujoso manto con el cual se visten los reyes tan llenos de orgullo".
San Pablo el Ermitaño con su vida de silencio, oración y meditación en medio del desierto, ha movido a muchos a apartarse del mundo y dedicarse con más seriedad en la soledad a buscar la satisfacción y la eterna salvación.

Oh Señor: Tú que moviste a San Pablo el primer ermitaño a dejar las vanidades del mundo e irse a la soledad del desierto a orar y meditar, concédenos también a nosotros, dedicar muchas horas en nuestra vida, apartados del bullicio mundanal, a orar, meditar y a hacer penitencia por nuestra salvación y por la conversión del mundo. Amen.

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