miércoles, 17 de enero de 2018

St. Anthony The Abbot - San Antonio Abad

SAN ANTONIO ABADHe is known with different names. "St. Anthony of Egypt" or "Anthony The Hermit", because he was born there, near Memphis, in the year 251. St. Anthony of The Desert, because he retired to the desert to follow Christ. Saint Anthony the Great, by the immense influence of his asceticism, both for his charity in caring for his neighbor, and for his strength in the face of the temptations of the devil, an issue that painters have often reflected in his paintings.
Anthony, our great father, the choirmaster of the ascetic choir, flourished under the reign of Constantine the Great, about the year 330 since the birth of God. He was a contemporary of great Athanasius, who later wrote a large bibliography. He acceded to the summit of virtue and impassivity. Although uneducated and illiterate, he had as a teacher, coming from above, that wisdom of the Holy Ghost who has instructed fishermen and infants: enlightened by it, the intellect proffered many and varied sacred and spiritual warnings, concerning various subjects, and gave to the one who interrogated him, wise answers, full of profit for the soul; as you can see in many passages of the Gerontikon. But the name that distinguishes him above all is Saint Anthony Abbot. Abbot means father, and among all the abbots we have celebrated this week, Antonio was by antonomasia the abbot, the father of the monks. St. Pachomius had begun the movement to convert solitary anchorites into a cenobite, grouping them into monasteries of common life. St. Anthony was chosen by Providence to consolidate cenobitism.
Anthony is an exemplary case of taking the word of God as directed expressly to each one of the listeners. "Today this word is fulfilled among you," Jesus had said. This is how Saint Anthony fulfilled it. His life we ​​know well, thanks to his confidant and biographer St. Athanasius, Bishop of Alexandria, to whom he would leave his coat. It is the first known hagiography, a work very well received by the Roman world. His parents had left him a copious inheritance and the order to take care of his younger sister. One day he entered the church when the priest read: "Go, sell what you have and give it to the poor." Another day he heard: "Do not be overwhelmed by tomorrow." And he promised to live it without delay. He entrusted his sister to a group of virgins who lived the evangelical counsels, and he left his lands to his neighbors, sold his furniture, emptied everything, broke the chains that held him and went to the desert.
The last half century of his life - he lived 105 years - resided on Mount Colzum, near the Red Sea. Lover of loneliness, there lived in a small lavra, between long fasts and prayers, and making mats to avoid falling into idleness. Thus he defended himself against the violent attacks of the devil, which did not leave him a moment of rest. It is the ambiguous value of the desert, a propitious place for the encounter with God and for the temptations of the evil one. Anthony is a magnificent example to overcome temptations. In addition to the foregoing, this illustrious man has also left us one hundred and seventy chapters. They are the genuine fruit of that divinely illuminated mind, it is confirmed to us, among others, by the holy martyr Peter of Damascus. But the same structure of language removes all doubt and leaves only a possibility to those who examine the texts meticulously: these are writings that go back to that holy antiquity. Very soon he found imitators. A swarm of individual lavras was populated by loyal followers who wanted to live near that living rule. They met to celebrate the divine offices together. In this way they combined silence and solitude with common life. He only left there to help his friend Athanasius in the fight against the heretics, and when he went to meet Paul the hermit. They greeted each other by name, hugged each other and that day brought Paul's Raven double bread ration.
Many miracles are attributed to it. But he shied away from them. To Didymus the Blind one repeats to him: It does not have to grieve of not having eyes, that are common to us with the flies, that can rejoice to have the light of the saints, the light of the soul. He is the Holy Thaumaturge who is not only invoked on behalf of men, but also of animals, who are still blessed on St. Anthony's Day in many places. It was the custom in families to feed a porcine pig for the poor, which was distributed on the day of the Saint, and end up accompanying the image of St. Anthony. Loaded with merit, famous for his miracles and accompanied by love, the Holy Abbot ascended to heaven on January 17 of the year of grace 356. It should not surprise us then that the form of the discourse develops in the greater simplicity of the homily, in an archaic and careless style: what, nevertheless, astonishes us is how, through such simplicity, it reaches the readers so much salvation and profit. . How much more, in those who read it, the strength of the persuasion of these writings blossoms, the more they distill the sweetness and the more they distil, absolutely, the good habits and the rigor of the evangelical life, those who taste will certainly know their rejoicing. of this honey with the spiritual palate of the intellect!
It seems that Anthony the Great, also known as "Anthony the Hermit" or "St. Anthony of Egypt", lived between 250 and 356 years approximately. Christian family, rather rich, having been orphaned at a young age and with a very small sister in charge, one day was severely beaten by the Word of the Lord to the rich young man: if you want to be perfect, go, sell everything you own Give it to the poor and you will have a treasure in heaven. Then, come and follow me (Matthew 19; 21). Feeling alluded to, he immediately began to sell what he possessed and to give himself to a life of prayer and penance in his own house. After some time, she entrusted her sister to a community of Virgins and led a life of prayer and penance in her own home. He led a lonely life not far from his village, placing himself under the guidance of an old ascetic from whom he went, then to retire in the desert, in one of the tombs that were in that region. His example was contagious, and when he retired to the desert of Pispir, the place soon became invaded by Christians. The same thing happened when he successively retreated near the coast of the Red Sea. The consecrated life to the Lord, in solitude or in groups, is already a custom, but with Antonio the phenomenon assumed ever broader dimensions, so much so that we can call Anthony, "the father of monastic life".
Also in the West his influence was very great, especially thanks to the rapid diffusion of Life, written by Athanasius shortly after the death of Anthony. Athanasius had known Anthony well in his youth. The biography that he wrote must be considered as a weighty historical document, although, obviously, when writing it, the author has used current procedures in the literature of his time, such as putting in the mouth of the protagonist long speeches never pronounced in that way and extension, but in which it is wanted to compile, in an organic and lived synthesis, those that were, indeed, the most transcendental ideas of the protagonist, by the exposed -or, more simply, by the lived one- in the most varied situations. Antonio is attributed seven letters written to the monks, in addition to others addressed to various people.

Lord, you who inspired San Antonio Abad the desire to retire to the desert to serve you there with an admirable life, make us, by his intercession, have the strength to give up everything that separates us from you and we know love you above all . Through Jesus Christ Our Lord. Saint Anthony Abbot, pray for us.


Es conocido con distintos apelativos. “San Antonio de Egipto” o “Antonio el Ermitaño”, pues allí nació, cerca de Menfis, el año 251. San Antonio del Desierto, pues al desierto se retiró para seguir a Cristo. San Antonio el Grande, por el inmenso influjo de su ascética, tanto por su caridad en atender al prójimo, como por su fortaleza frente a las tentaciones del demonio, tema que con frecuencia han reflejado en sus cuadros los pintores.
SAN ANTONIO ABADAntonio, el gran padre nuestro, el corifeo del coro de los ascetas, floreció bajo el reino de Constantino el Grande, alrededor del año 330 desde el nacimiento de Dios. Fue contemporáneo de gran Atanasio, quien de él escribió, posteriormente, una amplia bibliografía. El accedió al súmmum de la virtud y de la impasibilidad. Si bien inculto e iletrado, tuvo como maestra, proveniente desde lo alto, esa sabiduría del Espíritu Santo que ha instruido a los  pescadores y a los infantes: iluminado por ella, el intelecto profirió muchas y variadas advertencias sagradas y espirituales, concernientes a temas diversos, y dio a quien lo interrogara, sabias respuestas, llenas de provecho para el alma; como se puede ver en muchos pasajes del Gerontikon.
Pero el nombre que le distingue sobre todo es San Antonio abad. Abad significa padre, y entre todos los abades  que hemos celebrado esta semana, Antonio fue por antonomasia el abad, el padre de los monjes.  San Pacomio había iniciado el movimiento de convertir a los solitarios anacoretas en cenobita, agrupándolos en monasterios de vida común. San Antonio fue escogido por la Providencia para consolidar el cenobitismo.
Antonio es un caso ejemplar de tomar la palabra de Dios como dirigida expresamente a cada uno de los oyentes. “Hoy se cumple esta palabra entre vosotros”, había dicho Jesús. Así la cumplió San Antonio. Su vida la conocemos bien, gracias a su confidente y biógrafo San Atanasio, obispo de Alejandría, a quien dejaría en herencia su túnica. Es la primera hagiografía que se conoce, obra muy bien recibida por el mundo romano.
Sus padres le habían dejado una copiosa herencia y el encargo de cuidar de su hermana menor. Un día entró en la iglesia cuando el sacerdote leía: “Ve, vende lo que tienes y dalo a los pobres”. Otro día oyó decir: “No os agobiéis por el mañana”. Y se comprometió a vivirlo sin dilación. Confió su hermana a un grupo de vírgenes que vivían los consejos evangélicos, y él dejó sus tierras a sus convecinos, vendió sus muebles, se despojó de todo, rompió las cadenas que le sujetaban y se marchó al desierto.
El último medio siglo de su vida -vivió 105 años- residió en el monte Colzum, cerca del mar Rojo. Amante de la soledad, allí vivía en una pequeña laura, entre largos ayunos y oraciones, y haciendo esteras para no caer en la ociosidad. Así se defendía contra los violentos ataques del demonio, que no le dejaba un momento de reposo. Es el ambiguo valor del desierto, lugar propicio para el encuentro con Dios y para las tentaciones del maligno. Antonio es un magnífico ejemplo para vencer las tentaciones.
Además de lo antedicho, este hombre ilustre, nos ha dejado también ciento setenta capítulos Son el fruto genuino de esa mente divinamente iluminada, nos lo es confirmado, entre otros, por el santo mártir Pedro de Damasco. Pero la misma estructura de lenguaje quita toda duda y deja solamente una posibilidad a aquellos que examinan minuciosamente los textos: se trata de escritos que se remontan a aquella santa antigüedad.
Muy pronto encontró imitadores. Un enjambre de lauras individuales fue poblado por fieles seguidores que querían vivir cerca de aquella regla viva. Se reunían para celebrar juntos los divinos oficios. De este modo compaginaban el silencio y soledad con la vida común. Sólo salió de allí para ayudar a su amigo Atanasio en la lucha contra los herejes, y cuando fue a conocer a Pablo el ermitaño. Se saludaron por su nombre, se abrazaron y ese día trajo el cuervo de Pablo doble ración de pan.
Se le atribuyen muchos milagros. Pero él los rehuía. A Dídimo el Ciego le repite: No debe dolerse de no tener ojos, que nos son comunes con las moscas, quien puede alegrarse de tener la luz de los santos, la luz del alma.
Es el Santo taumaturgo que no sólo es invocado a favor de los hombres, sino también de los animales, que aún son bendecidos el día de San Antonio en muchos sitios. Era costumbre en las familias alimentar un lechón porcino para los pobres, que se distribuía el día del Santo, y terminará acompañando la imagen misma de San Antonio. Cargado de méritos, famoso por sus milagros y acompañado del cariño, subió al cielo el Santo Abad el 17 de enero del año de gracia 356.
No debe pues asombrarnos que la forma del discurso se desarrolle en la mayor simplicidad de la homilía, en un estilo arcaico y descuidado: lo que, sin embargo, nos asombra es como, a través de tal simplicidad llega a los lectores tanta salvación y provecho.
Cuánto más, en aquellos que lo leen florece la fuerza de la persuasión de estos escritos, tanto más en ellos destilan la dulzura y tanto más destilan, absolutamente, las buenas costumbres y el rigor de la vida evangélica  ¡ciertamente conocerán su regocijo aquellos que degustaren de esta miel con el paladar espiritual del intelecto!
Parece ser que Antonio el Grande,  conocido también como “Antonio el Ermitaño” o “San Antonio de Egipto”, vivió entre los años 250 y 356 aproximadamente. De familia cristiana, más bien rico, habiendo quedado huérfano de muy joven y con una hermana muy pequeña a su cargo, un día fue fuertemente golpeado por la Palabra del Señor al joven rico: si quieres ser perfecto, ve, vende todo aquello que posees, dalo a los pobres y tendrás un tesoro en los cielos. Luego, ven y sígueme (Mateo 19; 21).
Sintiéndose aludido, enseguida empezó a vender lo que poseía y a darse a una vida de oración y penitencia en su misma casa.
Después de algún tiempo, confió a su hermana a una comunidad de Vírgenes y llevó una vida de oración y penitencia en su misma casa. Llevó una vida solitaria no lejos de su pueblo, poniéndose bajo la guía de un anciano asceta de quién se alejara, luego para retirarse en el desierto, en una de las tumbas que se encontraban en aquella región.
Su ejemplo fue contagioso, y cuando se retiró al desierto de Pispir, el lugar no tardó en ser invadidos por cristianos. Lo mismo sucedió  cuando sucesivamente se retiró cerca del litoral del Mar Rojo. La vida consagrada al Señor, en soledad o en grupos, ya es una costumbre, pero con Antonio el fenómeno asumió dimensiones siempre más amplias, tanto que podemos llamar a Antonio, “el padre de la vida monástica”.
También en occidente su influencia fue grandísima, sobre todo gracias a la rápida difusión de la Vida, escrita por Atanasio poco después de la muerte de Antonio. Atanasio había conocido bien a Antonio en su juventud.  La biografía que escribió debe ser considerada como un documento histórico de peso, si bien, obviamente, al escribirla, el autor ha usado procedimiento corrientes en la literatura de su tiempo, como el poner en boca del protagonista largos discursos nunca pronunciados de esa forma y extensión, pero en los cuales se quiere recopilar, en un síntesis orgánica y vivida, las que fueron, efectivamente, las ideas más trascendentes del protagonista, por el expuestas –o, más simplemente, por el vividas- en las más variadas situaciones.
Se atribuyen a Antonio siete cartas escritas a los monjes, además de otras dirigidas a diversas personas.

Señor, tú que inspiraste a San Antonio Abad el deseo de retirarse al desierto para servirte allí con una vida admirable, haz que, por su intercesión, tengamos la fuerza de renunciar a todo lo que nos separe de ti y sepamos amarte por encima de todo.
Por Jesucristo Nuestro Señor.
San Antonio Abad, ruega por nosotros.

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