martes, 17 de octubre de 2017

St. Margaret Mary Alacoque - Santa Margarita María de Alacoque


St. Margaret Mary Alacoque, V.H.M. (French: Marguerite-Marie Alacoque) (1647–1690), was a French Roman Catholic nun, who promoted the devotion to the Sacred Heart of Jesus.

She worked to prove the genuineness of her vocation and her visions of Jesus and Mary relating to the Sacred Heart. She was initially rebuffed by her mother superior and was unable to convince theologians of the validity of her visions. A noted exception was Jesuit Saint Claude de la Colombière, who supported her. The devotion to the Sacred Heart was officially recognized 75 years after Alacoque's death. In his encyclical Miserentissimus Redemptor, Pope Pius XI stated that Jesus Christ had "manifested Himself" to Saint Margaret and referred to the conversation between Jesus and Saint Margaret several times.

Early life
Alacoque was born in 1647 in L'Hautecour, now part of the commune of Verosvres, then in the Duchy of Burgundy, the only daughter of Claude and Philiberte Lamyn Alacoque, who had also several sons. From early childhood, Margaret was described as showing intense love for the Blessed Sacrament, and as preferring silence and prayer to childhood play.
After her First Communion at the age of nine, she practiced in secret severe corporal mortification, until rheumatic fever confined her to bed for four years. At the end of this period, having made a vow to the Blessed Virgin to consecrate herself to religious life, she was instantly restored to perfect health. In recognition of this favor, she added the name Mary to her baptismal name of Margaret. According to her later account of her life, she had visions of Jesus Christ, which she thought were a normal part of human experience and continued to practice austerity.
Alacoque lost her father at a young age, and the family's assets were held by a relative who refused to hand them over, plunging her family into poverty. During this time, her only consolation was frequent visits to pray before the Blessed Sacrament in the local church. When she was 17, however, the family regained their fortune and her mother encouraged her to socialize, in the hopes of her finding a suitable husband. Out of obedience, and believing that her childhood vow was no longer binding, she began to accompany her brothers in the social events, attending dances and balls.
One night, after returning home from a ball for Carnival dressed in her finery, she experienced a vision of Christ, scourged and bloody. He reproached her for her forgetfulness of Him; yet He also reassured her by demonstrating that his Heart was filled with love for her, because of the childhood promise she had made to his Blessed Mother. As a result, she determined to fulfill her vow and entered, when almost 24 years of age, the Visitation Convent at Paray-le-Monial on 25 May 1671, intending to become a nun.

Monastic life
Alacoque was subjected to many trials to prove the genuineness of her vocation. She was admitted to wearing the religious habit on 25 August 1671, but was not allowed to make her religious profession on the same date of the following year, which would have been normal. A fellow novice described Margaret Mary as humble, simple and frank, but above all kind and patient. Finally, she was admitted to profession on 6 November 1672. It is said that she was assigned to the infirmary and was not very skillful at her tasks.


Jesus appearing to St. Margaret Mary, Church of San Michele, Cortemilia, Italy

In this monastery Alacoque received several private revelations of the Sacred Heart, the first on 27 December 1673 and the final one 18 months later. The visions revealed to her the form of the devotion, the chief features being reception of Holy Communion on the first Friday of each month, Eucharistic adoration during a "Holy hour" on Thursdays, and the celebration of the Feast of the Sacred Heart. She stated that in her vision she was instructed to spend an hour every Thursday night to meditate on Jesus' Agony in the Garden of Gethsemane. The Holy Hour practice later became widespread among Catholics.
On 27 December 1673, the feast of St. John, Margaret Mary reported that Jesus permitted her to rest her head upon his heart, and then disclosed to her the wonders of his love, telling her that he desired to make them known to all mankind and to diffuse the treasures of his goodness, and that he had chosen her for this work.
Initially discouraged in her efforts to follow the instruction she had received in her visions, Alacoque was eventually able to convince her superior, Mother de Saumaise, of the authenticity of her visions. She was unable, however, to convince a group of theologians of the validity of her apparitions, nor was she any more successful with many of the members of her own community, and suffered greatly at their hands. She eventually received the support of St. Claude de la Colombière, S.J., the community's confessor for a time, who declared that the visions were genuine. In 1683, opposition in the community ended when Mother Melin was elected Superior and named Margaret Mary her assistant. She later became Novice Mistress, and saw the monastery observe the Feast of the Sacred Heart privately, beginning in 1686. Two years later, a chapel was built at Paray-le-Monial to honor the Sacred Heart.
Alacoque died on 17 October 1690.

Blessed Mary of the Divine Heart and St. Margarette Mary Alacoque adoring the Sacred Heart of Jesus

After Alacoque the devotion to the Sacred Heart was fostered by the Jesuits and the subject of controversies within the Church. The practice was not officially recognized until 75 years later.
The discussion of Alacoque's own mission and qualities continued for years. All her actions, her revelations, her spiritual maxims, her teachings regarding the devotion to the Sacred Heart, of which she was the chief exponent as well as the apostle, were subjected to the most severe and minute examination, and finally the Sacred Congregation of Rites passed a favourable vote on the heroic virtues of this "servant of God". In March 1824, Pope Leo XII pronounced her Venerable and on 18 September 1864 Pope Pius IX declared her Blessed.When her tomb was canonically opened in July 1830, two instantaneous cures were recorded to have taken place. Her incorrupt body rests above the side altar in the Chapel of the Apparitions, located at the Visitation Monastery in Paray-le-Monial, and many striking blessings have been claimed by pilgrims attracted there from all parts of the world.
Alacoque was canonized by Pope Benedict XV in 1920, and in 1929 her liturgical commemoration was included in the General Roman calendar for celebration on 17 October, the day of her death.
In his 1928 encyclical Miserentissimus Redemptor, Pope Pius XI affirmed the Church's position regarding the credibility of her visions of Jesus Christ by speaking of Jesus as having "manifested Himself" to Saint Margaret Mary and having "promised her that all those who rendered this honour to His Heart would be endowed with an abundance of heavenly graces".
Alacoque's short devotional writing, La Devotion au Sacré-Coeur de Jesus (Devotion to the Sacred Heart of Jesus), was published posthumously by J. Croiset in 1698, and has been popular among Catholics.
Mariologists refer to Saint Marguerite Marie Alacoque as "living proof how Marian devotion is linked to 'Christology'" and the adoration of Jesus Christ.



Santa Margarita María Alacoque, V.H.M. (Francés: Marguerite-Marie Alacoque) (1647-1690), fue una monja católica romana francesa, que promovió la devoción al Sagrado Corazón de Jesús.

Trabajó para demostrar la autenticidad de su vocación y sus visiones de Jesús y María relacionadas con el Sagrado Corazón. Inicialmente, fue rechazada por su madre superiora y no pudo convencer a los teólogos de la validez de sus visiones. Una notable excepción fue el jesuita Saint Claude de la Colombière, quien la apoyó. La devoción al Sagrado Corazón fue reconocida oficialmente 75 años después de la muerte de Alacoque. En su encíclica Miserentissimus Redemptor, el Papa Pío XI declaró que Jesucristo se había "manifestado" a Santa Margarita y se refirió a la conversación entre Jesús y Santa Margarita varias veces.

Vida temprana
Alacoque nació en 1647 en L'Hautecour, ahora parte de la comuna de Verosvres, luego en el ducado de Borgoña, la única hija de Claude y Filiberto Lamyn Alacoque, que también tenía varios hijos. Desde la primera infancia, se describió que Margaret mostraba un intenso amor por el Santísimo Sacramento y prefería el silencio y la oración a la infancia. Después de su primera comunión a la edad de nueve años, practicó en una mortificación corporal severa y secreta, hasta que la fiebre reumática la confinó a la cama durante cuatro años. Al final de este período, después de haber hecho un voto a la Santísima Virgen para consagrarse a la vida religiosa, al instante se restableció a la salud perfecta. En reconocimiento de este favor, ella agregó el nombre de María a su nombre bautismal de Margaret. Según su relato posterior de su vida, ella tuvo visiones de Jesucristo, que ella pensó que eran una parte normal de la experiencia humana y continuaron practicando la austeridad. Alacoque perdió a su padre a una edad temprana, y los bienes de la familia estaban en manos de un pariente que se negó a entregarlos, sumiendo a su familia en la pobreza. Durante este tiempo, su único consuelo fue visitas frecuentes para orar ante el Santísimo Sacramento en la iglesia local. Sin embargo, cuando tenía 17 años, la familia recuperó su fortuna y su madre la animó a socializar, con la esperanza de encontrar un marido adecuado. Por obediencia, y creyendo que el voto de su infancia ya no era vinculante, comenzó a acompañar a sus hermanos en los eventos sociales, asistiendo a bailes y bailes. Una noche, después de regresar a casa de un baile para el Carnaval vestido con sus galas, experimentó una visión de Cristo, flagelada y sangrienta. La reprochó por su olvido de Él; sin embargo, Él también la tranquilizó al demostrar que su Corazón estaba lleno de amor por ella, debido a la promesa de la infancia que había hecho a su Mater. Como resultado, ella decidió cumplir su promesa e ingresó, cuando tenía casi 24 años, el Convento de Visitación en Paray-le-Monial el 25 de mayo de 1671, con la intención de convertirse en monja.

Vida monástica 
 Alacoque fue sometida a muchas pruebas para demostrar la autenticidad de su vocación. Fue admitida a usar el hábito religioso el 25 de agosto de 1671, pero no se le permitió hacer su profesión religiosa en la misma fecha del año siguiente, lo que habría sido normal. Una compañera novicia describió a Margaret Mary como humilde, sencilla y franca, pero sobre todo amable y paciente. Finalmente, fue admitida a la profesión el 6 de noviembre de 1672. Se dice que fue asignada a la enfermería y que no era muy hábil en sus tareas.

 Jesús apareciendose ante Santa Margarita María, Iglesia de San Michele, Cortemilia, Italia

En este monasterio Alacoque recibió varias revelaciones privadas del Sagrado Corazón, el primero el 27 de diciembre de 1673 y el último 18 meses después. Las visiones le revelaron la forma de la devoción, las principales características son la recepción de la Sagrada Comunión el primer viernes de cada mes, la adoración eucarística durante una "hora sagrada" los jueves y la celebración de la fiesta del Sagrado Corazón. Afirmó que en su visión se le indicó que pasara una hora cada jueves por la noche para meditar en la Agonía de Jesús en el Huerto de Getsemaní. La práctica de la Hora Santa se generalizó más tarde entre los católicos. El 27 de diciembre de 1673, en la fiesta de San Juan, Margaret Mary informó que Jesús le permitió descansar su cabeza sobre su corazón, y luego le reveló las maravillas de su amor, diciéndole que deseaba darles a conocer a toda la humanidad y para difundir los tesoros de su bondad, y que él la había elegido para este trabajo. Al principio, desalentada en sus esfuerzos por seguir las instrucciones que había recibido en sus visiones, Alacoque finalmente pudo convencer a su superior, Madre de Saumaise, de la autenticidad de sus visiones. Sin embargo, no pudo convencer a un grupo de teólogos de la validez de sus apariciones, ni tampoco tuvo más éxito con muchos de los miembros de su propia comunidad, y sufrió mucho en sus manos. Eventualmente recibió el apoyo de St. Claude de la Colombière, S.J., el confesor de la comunidad por un tiempo, quien declaró que las visiones eran genuinas. En 1683, la oposición en la comunidad terminó cuando la Madre Melin fue elegida Superior y nombró a su asistente Margaret Mary. Más tarde se convirtió en Novicia Maestra, y vio el monasterio observar la Fiesta del Sagrado Corazón en privado, a partir de 1686. Dos años más tarde, se construyó una capilla en Paray-le-Monial para honrar el Sagrado Corazón. Alacoque murió el 17 de octubre de 1690.


Beata María del Divino Corazón y Santa Margarita María Alacoque adorando el Sagrado Corazón de Jesús

Después de Alacoque la devoción al Sagrado Corazón fue fomentada por los jesuitas y el tema de las controversias dentro de la Iglesia. La práctica no se reconoció oficialmente hasta 75 años después. La discusión sobre la misión y las cualidades de Alacoque continuó durante años. Todas sus acciones, sus revelaciones, sus máximas espirituales, sus enseñanzas con respecto a la devoción al Sagrado Corazón, de la cual era tanto exponente principal como apóstol, fueron sometidas al examen más severo y minucioso, y finalmente a la Sagrada Congregación de Los ritos aprobaron un voto favorable sobre las virtudes heroicas de este "siervo de Dios". En marzo de 1824, el Papa León XII pronunció su Venerable y el 18 de septiembre de 1864 el Papa Pío IX la declaró Beata. Cuando su tumba se abrió canónicamente en julio de 1830, se registraron dos curas instantáneas. Su cuerpo incorrupto descansa sobre el altar lateral en la Capilla de las Apariciones, ubicado en el Monasterio de la Visitación en Paray-le-Monial, y muchos sorprendentes bendiciones han sido reclamadas por los peregrinos allí atraídos de todas partes del mundo. Alacoque fue canonizada por el Papa Benedicto XV en 1920, y en 1929 su conmemoración litúrgica fue incluida en el calendario romano general para celebrarse el 17 de octubre, el día de su muerte. En su encíclica Miserentissimus Redemptor de 1928, el Papa Pío XI afirmó la posición de la Iglesia con respecto a la credibilidad de sus visiones de Jesucristo al hablar de Jesús haberse "manifestado" a Santa Margarita María y haber "prometido que todos los que le dieron este honor Su corazón estaría dotado de una gran cantidad de gracias celestiales ". La breve escritura devocional de Alacoque, La Devoción al Sacré-Coeur de Jesús (Devoción al Sagrado Corazón de Jesús), fue publicada póstumamente por J. Croiset en 1698, y ha sido popular entre los católicos. Los mariólogos se refieren a Saint Marguerite Marie Alacoque como "prueba viviente de cómo la devoción mariana está vinculada a la 'cristología'" y la adoración a Jesucristo.


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